Case studies 1996-2023

Large dam removal, the French experience

The movement to challenge the environmental impacts of dams emerged in the 1970s, particularly in the United States. In France, the ideas in favour of the dismantling of dams and “free rivers” had their first major successes at the end of the 1980s with the “Loire Vivante” campaign.

As early as 1996, France dismantled 3 large dams with a strong impact on migratory fish. The examples presented below concern cases in which SOS Loire Vivante – ERN France was strongly involved in their removal.


Presentation of case studies: news, photos, etc. on dedicated pages!


2022-2023: Dismantling of four weirs on the Tardoire (Charente river basin)


2021-2022 : Démantèlement du barrage de la Roche-qui-Boit sur la Sélune (fleuve côtier de Normandie), 16 m de haut

© Eau et Rivières de Bretagne

2019-2020 : Démantèlement du barrage de Vezins sur la Sélune (Fleuve côtier de Normandie), 36 m de haut


2019-2021 : Effacement partiel et reconfiguration du barrage de Poutès sur l’Allier (Haut bassin de la Loire). De 17m de haut à 7 m.

© Roberto Epple

2007 : Démantèlement du barrage de Fatou sur la Beaume (Haut bassin de la Loire)

© R. Chupin

2005 : Démantèlement du barrage de Blois sur la Loire (destinés aux activités nautiques) 2,5m de hauteur et 150m  de long

© Roberto Epple

2003 : Démantèlement du barrage de Brives Charensac, 5 m de hauteur (haut bassin de la Loire)

© Roberto Epple

1998 : Démantèlement du barrage de Saint-Etienne-du-Vigan, 12m de hauteur, sur le haut bassin de l’Allier

© Archives

1998 : Démantèlement du barrage de Maisons-Rouges, 4m de hauteur (6m depuis la base), 200m de long, sur la Vienne, affluent de la Loire

© AFP/Archives

1996 : Démantèlement du barrage de Kernansquillec, 15m de hauteur, en Bretagne sur le Léguer, fleuve côtier

Other case studies from France

The French Biodiversity Office (OFB) runs the national river restoration center and the river resource center.
In this context, the OFB offers case studies on river restoration work.
The case concerning dams removal are available here (few are in english).
Films are also available with French and European examples.

Restoring rivers


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